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Cualquiera que haya vivido en Malawi (el antiguo Protectorado inglés de Nyasaland) sabe que hay poco muy particular en el circunscripción que crece en ti y, finalmente, te envuelve en su estrujón cálido y amistoso. No puedes poner tu dedo en eso; está ahí, etéreo. Pero sea lo que sea, ciertamente capturó a mi pequeña tribu durante 16 abriles. Sin duda, son algunos de los abriles más felices de nuestra vida.

Es un país hermoso, un tercio de su campo de acción cubierta de agua. Desde el laguna bajo, el contorno sube hasta las preciosas colinas cubiertas de hierba de la meseta de Nyika y sube hasta las escarpadas montañas de Zomba y Mulanje. Nadar en el laguna de agua dulce es como sumergirse en una cálida pecera tropical con una miríada de cíclidos multicolores parpadeantes. Pero en algunas áreas, se debe persistir un ojo atento para detectar cocodrilos (conocidos coloquialmente como ‘perros planos’) e hipopótamos (‘mvu’ en chichewa, el idioma lugar). El laguna Malawi se flama el laguna Calendar, tiene 365 millas de dadivoso y 52 millas de ufano, y es el más profundo del Valle del Rift.

Lo que me atrajo del país, entre muchas otras cosas, fue su historia. Me fascinaron todos los viejos misioneros cristianos victorianos que vinieron a difundir la Palabra, hace más de 150 abriles. David Livingstone fue el primero de este robusto comunidad de personas. Sus ‘Viajes misioneros’ abrieron vastas áreas de África, incluida lo que ahora es Malawi, y su espíritu permanece allí hasta el día de hoy. Cinco cruces marcan las tumbas de los misioneros posteriores en la antigua Tarea Livingstonia en la orilla sur del laguna, en Cape Maclear. Dan testificación del celo evangélico de los dueños de los huesos viejos que ahora están enterrados. Estos misioneros enfrentaron dificultades inimaginables. Los mosquitos Anopheles los reclamaron; asesinos en masa, asesinos en serie. Mary, la esposa del Dr. Livingstone, sucumbió a ellos y está enterrada bajo un árbol baobab en una tumba sin vigilancia a orillas del río Zambesi. El prelado Mackenzie, ese parada, apuesto y fornido hombre de Todopoderoso, murió en una isla cerca de la confluencia de los ríos Shire y Ruo, devastado por los parásitos.

Otros misioneros, sobrevivientes de la malaria, fueron Chauncy Maples y Will Johnson. Eran dos extraordinarios difusores del Evangelio que habían estado juntos en la Universidad de Oxford y sus esfuerzos combinados llevaron a la construcción de la famosa catedral anglicana en la isla Likoma en el laguna. Johnson era el ‘evangelista’ de la orilla del laguna, que fue su parroquia durante más de 40 abriles, caminando, delgado con sus largas túnicas blancas. Pero si Johnson era dueño de las costas, Maples ciertamente era dueño de las aguas. Se ahogó en ellos cuando su pirueta se hundió durante una de esas repentinas y feroces tormentas que caracterizan al laguna. Su sotana lo arrastró con destino a debajo. El ‘Charca de las Estrellas’, como lo describió Livingstone, es un tramo de aguas interiores muy temperamental, a menudo peligroso … particularmente cuando sopla el singladura del sureste ‘mwera’. El espíritu de otro propagador, el Dr. Laws, todavía ‘camina’ en las frías sombras de la vieja ‘casa de piedra’ donde se trasladó una nueva representación de Livingstonia en un altiplano con clarividencia al laguna. Esto estaba muy por encima de los vapores pestilentes en la orilla del laguna que, según el Dr. Laws, eran responsables de las fiebres mortales. La malaria impregna la historia de Malawi y, al igual que la proxenetismo de esclavos, diezmó a la población.

En Nkhotakota, el antiguo núcleo de esclavos árabes en la orilla del laguna, una sensación de maldad invade hasta el día de hoy. Desde aquí, miles y miles de cautivos fueron enviados en dhow a través del laguna y luego unidos y conducidos con destino a la costa del Océano Índico, impulsados ​​por la crueldad de los ‘ruga ruga’ (seres salvajes, pintados, semihumanos, que transportaban pestañas). A esto siguió un asfixiante delirio en barco a través del mar hasta Zanzíbar, el mercado central de esclavos del mundo árabe y Oriente. Solo una cuarta parte de los esclavos sobrevivieron a este delirio al báratro. Se produjeron feroces batallas para detener esta praxis vándalo en el campo de acción de Karonga en Malawi, encabezada por colonos británicos: Sir Harry Johnston, los hermanos Moir, Frederick Lugard y Monteith Fotherington. Estas guerras duraron abriles, en gran parte desapercibidas para un mundo extranjero preocupado por otras guerras de finales del siglo XIX. Finalmente, el infame comerciante árabe Mlosi fue derrotado y ahorcado en Karonga, marcando el fin de la esclavitud en la región. Pero fue Livingstone quien expuso por primera vez los horrores de todo. Esto y sus viajes de exploración forman su dote perdurable. Murió de forma solitaria en lo que es la Zambia contemporáneo, de rodillas contiguo a su áspera cama, plagado de disentería y hemorroides sangrantes. Los fieles seguidores africanos llevaron su cuerpo embalsamado muchos cientos de millas hasta la costa desde donde llegó a su circunscripción de alivio final en la Rábida de Westminster. Su corazón, sin incautación, permanece en la tierra de África que amaba.

De Malawi surgen otras historias fascinantes; como el notorio relato del comandante Rhoades que inició el primer enfrentamiento naval de la Primera Disputa Mundial. Aporreó la cañonera Hermon von Wissmann mientras estaba en el dique seco en Sphinxhaven en las orillas orientales del laguna con una salva de un Hotchkiss de 6 libras en su cañonera Gwendolyn. Rhoades había estado bebiendo y cenando poco antaño con su antiguo amigo, el comandante de la nave de combate alemana, que no se percató del estallido de la disputa, por lo que la furor apoplética de Herr Brent hizo eco a través del humo y el fuego a través de las aguas con «gett for damn Rhoades , ¿no eres tonto? «

Fue un gran placer para mí presentarse muchos de estos lugares que he mencionado y reflexionar sobre las vidas de los grandes personajes. Como piloto de la empresa, llegué a conocer harto perfectamente los territorios circundantes entre 1991 y 2008. Mi fascinación por Livingstone se extendió a Tanzania, donde exploré la antigua casa en Unyanyembe, (la moderna Tabora) la casa donde Livingstone y Stanley se separaron. Company en 1872. Stanley se dirigió a su casa en Inglaterra para disfrutar de la auge de su notorio mensaje periodístico, mientras Livingstone deambulaba en búsqueda de la fuente ilusoria del río Nilo. Nunca más fue gastado con vida por otro hombre blanco y al agarradera de un año estaba muerto. Vi piezas preciosas de memorias de Livingstone en el museo de la ciudad de Zambia que lleva su nombre. Y visité el museo en Blantyre, Malawi, que lleva el nombre de su circunscripción de partida. Y miré con fascinación mórbida las herramientas del comercio de esclavos, argolla para piernas y yugos de madera para el cuello, que se exhibían en el museo Bagamoyo en la costa del Océano Índico. Este fue el zaguero puesto de preparación para los esclavos desde el interior hasta Zanzíbar.

La historia cobró vida para mí en mis viajes. Las monedas antiguas alemanas, con el agudo estampada, se podían comprar a los jóvenes en la playa de Bagomoyo, la antigua haber del África Uruguayo Alemana. Y en los abarrotados bazares de Zanzíbar se podían encontrar medallas KAR (Kings African Rifles) y baratijas de bronce antiguas de la antigua Arabia. La reserva de caza de Selous, que lleva el nombre del notorio cazador que fue asesinado allí por un francotirador teutónico en la Primera Disputa Mundial, era impresionante por su inmensidad y multiplicidad de vida salvaje. Seguí los viajes del comandante Paul Von Lettow-Vorbeck con sus askaris por esta zona y por los ríos Rovuma y Lugenda hasta Mozambique. Me pregunté por la audacia y las habilidades del hombre en la conducción de la disputa de guerrillas contra las fuerzas británicas en África Uruguayo durante la Primera Disputa Mundial. Nunca fue capturado y finalmente se rindió en Abercorn en Rhodesia del Septentrión (Zambia) en Armistice.

El monte Kilimanjaro, las cataratas Trofeo, las ruinas de Zimbabwe, los chimpancés en Uganda, la presa Caborabasa y los ríos Zambesi y Chobe, rodear el volcán en las Islas Comoras y pescar peces vela y dorado en Malindi en la costa de Kenia son memorias profundamente arraigados. Y igualmente lo son los memorias de planeo en formación con buitres en un planeador sobre la reserva de caza de Wankie, rastreando perros salvajes cerca del albergue del río Gwaai (ahora elevado al suelo), recolectando especias y libros antiguos en Dar-es-Salaam. Persiguí al espíritu de Beryl Markham (esa famosa aviadora) en el Muthaiga Club en Nairobi donde vivía y en el Wings Club of East Africa que frecuentaba. Las historias de ‘White Mischief’ y las colinas de Ngong me intrigaron y el misterioso homicidio sin resolver del conde de Erroll en Nairobi y ‘Ventures to the Interior’ de Van der Post en la meseta de Nyika. Las ruinas de la pulvínulo de Flying Boat todavía se pueden encontrar en Cape Maclear. Estos ‘barcos’ BOAC aterrizaron allí en 1949, en ruta desde Inglaterra a la presa de Vaal en Sudáfrica. En el matorral cercano, ‘Guru wan kulus’ todavía trucha de mar aproximadamente de las hogueras nocturnas al ritmo de los tambores palpitantes. Los ‘guía’ son hombres iniciados de la sociedad secreta que se visten de forma extraña y feroz y se les ve con frecuencia corriendo por los caminos rurales de Malawi; cosas aterradoras. Los niños se dispersan cuando se acercan e incluso los adultos se escabullen rápidamente.

África es un continente fascinante y Malawi lo es, para mí, en su corazón. De hecho, se lo conoce como el «corazón cálido de África» ​​y, a menudo, reflexionaría sobre esta hermosa descripción durante la puesta del sol en los trópicos. Soplar cerveza Carlsberg helada (elaborada localmente) en compañía de buenos amigos, mientras se ponía el sol en Monkey Bay, era un escena consumado para la consejo. Pregúntele a cualquiera que haya estado allí. Pero nunca llegué a la cima de la montaña Mulanje, y ese es un gran rectificación que tengo desde que dejé Malawi para proceder en Canadá. Así que un día tengo que retornar a ese corazón cálido.

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